计算的极限,一个美丽的错误

2019-12-28 作者:开元棋牌资讯   |   浏览(110)

计算无处不在。

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希腊化和古罗马时期的占星术

随着亚历山大大帝征服希腊和环地中海地区,地中海地区进入希腊化时代。所谓希腊化时代,指的是从希腊古典文化到罗马文化之间过渡时期。这一时期的古希腊文化继续发展,如我们所称的古希腊天文学家依巴谷、托勒密,实际上生活在这一时代。

希腊化时期天文学的高度发达,以托勒密体系的建立为顶点,可以提前计算日月五星的相对位置,这使得以解读它们的位置为依据占星术也更为“精密”。占星术理论也随之发展,出现了多种流派。比如一派主张人间万事都是预先决定的,行星天象就是对后来必然要发生事件的预告;另一派只承认人间有一部分事务是前定的,还有一部分则可以人为操纵。后一派显然更受人们欢迎。在占星术中有一个流派称为医学占星术,它不仅根据病人的天宫图决定用药,更重要的是根据孕妇的预产期来计算一系列的天宫图,看哪些日子有利于分娩,以及对婴儿未来命运的影响,因此占星术士的计算结果帮助医生来采取措施推迟或提前婴儿的降生。

希腊化时代,占星术影响地域范围也进一步扩大。古罗马几乎全盘接受了希腊文化,占星术也不例外。随着亚历山大大帝和古罗马对周边地区的征服,经希腊学者改造后的“精密”占星术传递到了波斯、印度,甚至后来又经历中亚而传入中国。

罗马人和埃及、希腊人一样,把天上的行星和星座用本民族神话中的神灵、英雄来命名,今天国际通用的行星名就来自于拉丁语中的罗马神灵,后来发现的天王星、海王星、冥王星也同样遵循了这个惯例。神灵和天空的对应具有重要的占星学意义,神话传说中的众神的特长、性格、性别和“职务”,都可以与行星、星座相对应,进而影响人间事务和人类命运。比如水星的运行周期最短,于是诸神的信使墨丘利(在希腊语中是赫尔墨斯)来命名,他也是旅行和商业的保护神。神话传说中他刚出生不久,就偷了他的哥哥太阳神阿波罗的牛,因此还是小偷的保护神。占星术也才采纳了水星的这些“特性”作为预测的依据。

其实作为占星术士最重要的修养还不是天宫图,而是对人的心理要能够准确地把握,才能做出“准确”的预测。占星术在古罗马权贵之间非常盛行,成为无数宫廷政治阴谋中必不可少的元素。要想成为名利双收的占星术士,必须注意收集社会政治情报、权贵家族的资料,摸清权贵的心理动向。同样权贵们也利用人们对占星术的迷信来为自己造势。比如奥古斯都曾经公布了自己的天宫图,因为这幅天宫图显示他即将登基称帝。实际上,为了更符合“天命”,他已经把自己的命宫从摩羯宫改成了天秤宫。

受上层影响,大众也相信占星术,对异常天象充满了畏惧。据历史学家塔西佗记载,公元14年冬天,一群罗马士兵本来计划趁晚上发动兵变,不料竟然发生了月食。士兵们不知道是什么原因,便认为这正是他们当前情况的预兆:光辉逐渐暗淡的月亮是他们的象征,如果月亮能重新亮起来,那么他们就能获得胜利。于是他们敲起铜器、吹起号角……可是云层逐渐积累起来,竟然完全遮住了月亮。这群士兵认为上天不愿眷顾他们,就绝望地哭泣起来。

罗马流传后世最著名的占星故事,则是占星术士和他们服务的罗马皇帝之间勾心斗角的故事。由于占星术士自称可以从天宫图中看出人的生死,甚至看出帝王权贵和国家的命运,因此帝王既利用占星术为自己增强信心,也对占星术士十分猜忌。据说亚历山大大帝曾经命令他的导师、占星术士奈克塔内布计算他自己的命运,奈氏推算了一个日期,亚历山大立刻说你算错了,因为你的死期就是现在,然后就命令手下人把这位导师扔下了悬崖。罗马帝国第二任皇帝提比略也十分笃信占星术,但他又喜欢考验占星术士,他经常要求御前占星术士计算自己的命运,如果提比略不满意,就下令把占星术士从悬崖上扔进大海。有一次提比略要求他的占星术老师色拉西洛斯计算一下本人的命运,色拉西洛斯意识到危机临头,他在计算之后了立刻做出害怕的样子,对皇帝说星象显示有一个可怕的危机降临到他的头上。皇帝见恩师如此知趣,动了恻隐之心,于是称赞他有神明相助,能预见危机,色拉西洛斯这才逃过一劫。“伴君如伴虎”的规则看来世界通行。

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走进一个机房,在服务器排成的一道道墙之间,听着风扇的鼓噪,似乎能嗅出0和1在CPU和内存之间不间断的流动。从算筹算盘,到今天的计算机,我们用作计算的工具终于开始量到质的飞跃。计算机能做的事情越来越多,甚至超越了它们的制造者。上个世纪末,深蓝凭借前所未有的搜索和判断棋局的能力,成为第一台战胜人类国际象棋世界冠军的计算机,但它的胜利仍然仰仗于人类大师赋予的丰富国际象棋知识;而仅仅十余年后,Watson却已经能凭借自己的算法,先“理解”问题,然后有的放矢地在海量的数据库中寻找关联的答案。长此以往,工具将必在更多的方面超越它的制造者。而这一切,都来源于越来越精巧的计算。

基督教与占星术

罗马帝国君士坦丁大帝(272年-337年)改信基督教,确立了基督教的国教地位,欧洲从此进入了基督教社会。宗教本身也是建立在神秘主义基础上,而占星术是与人人可见的天象相结合的神秘主义,因此往往也被宗教吸收。新兴起的基督教在接受希腊-罗马文化过程中,也面临着对占星术的如何选择的问题。

基督教《圣经》本身也有一些占星术的痕迹,如东方三博士朝拜初生的耶稣基督,就是受到“伯利恒之星”指使时间和方位。早期的教会人士对占星术意见也不一致。有一些人主张接纳占星术,认为行星确实有左右人间事务的能力,因为行星也是上帝所造,这种能力是来自上帝并受上帝制约的。反对占星术的,则认为占星术的“预测”与上帝的绝对权威和上帝给予人的“自由意志”相矛盾。后一种观点认为,由于上帝和耶稣并没有让世人知道他的准确计划,所以人们必须时刻警醒,随时准备准备迎接耶稣重新回到人间的幸福时光,也就是千禧年的到来。

总体来说,基督教是倾向反对占星术的。早期的圣人奥古斯丁(公元354—430年)就强烈地反对占星术。他认为相信占星术极易被魔鬼诱惑,把人的灵魂引入歧途。第一个改信基督教的罗马皇帝君士坦丁大帝在公元321年曾下令,任何进行占星活动的人都要被处死。1997年罗马教宗保罗二世又以教义问答的形式公开表达了对占星术的否定态度:“任何形式的占卜都不允许……天宫图、占星术、掌纹算命、预兆解读,以及任何形式的未来预言、灵媒,它们都与我们唯一对上帝的赞美、尊敬和敬畏是矛盾的。”

但基督教同样是建立在神秘主义基础上,难以彻底驳倒和消除占星术。实际上一些神学家也为占星术辩护,其中就包括基督教的另一个大圣人阿奎那(约1225—1274年。他的神学体系被确立为官方学说)。阿奎那认为,占星术因为受上帝感应,能够预测人类命运,但不同的人感受性有强弱,同时人类自由意志也可能克服星空的影响,因此因人而异。因为教会的态度如此暧昧,因此占星术在基督教统治的中世纪虽然式微,但依然保存了下来。直到文艺复兴时期,伴随着又一轮天文学研究的高潮,占星术也迎来了自身的复兴,其中就包括开普勒这样著名的天文学家兼占星术士。

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